LOS IMPLANTES DE CEREBRO

Lo que ayer formaba parte de un programa de televisión de ciencia ficción, hoy está sucediendo en la ciencia moderna. Científicos han creado un implante cerebral revolucionario para aquellas personas con alguna ‘discapacidad’. Aunque esa palabra y sinónimos ya se han quedado obsoletos con el avance de la ciencia, por eso preferimos decirles “biónicos”.

MicroBridge Services, ubicado en el sur de Gales,  probablemente sea el único laboratorio capaz de producir este revolucionario implante, que mide lo mismo que la cabeza de un fósforo y lleva 100 sensores hechos de carburo de tungsteno (para conducir la electricidad). Estos sensores son apenas más gruesos que un cabello humano y se posan en el cerebro recibiendo impulsos de los nervios para transmitir a las prótesis. Se espera que este avance sea fundamental para que aquellas personas que perdieron una extremidad puedan aprender a mover sus prótesis y así recuperar movilidad.El implante cerebral amplifica y transmite señales eléctricas del cerebro.Según el Dr. Robert Hoyle de MicroBridge Services, el implante detecta señales eléctricas del cerebro, las amplifica y las transmite  para producir movimientos en las prótesis. Un paciente con un implante cerebral debe aprender a pensar la actividad mental correcta para recibir la respuesta requerida del sistema. Esto se logra a través de semanas de entrenamiento, pero por las pruebas que se han hecho, ha tenido resultados prometedores. MÁS INFORMACIÓN

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El futuro para las personas con lesiones medulares graves está en la energía de su cerebro. Lo acaban de demostrar dos experimentos publicados hoy en la revista Nature. Los voluntarios, personas que han perdido la capacidad de mover las extremidades, fueron capaces de manejar un ordenador o de hacer funcionar brazos mecánicos con el pensamiento. El experimento se basa en la transformación de los impulsos nerviosos en corrientes eléctricas, que son convertidas mediante un sistema informático en instrucciones para mover el cursor.

La base del proceso está en la naturaleza de las señales cerebrales. Al pensar, se generan micro-corrientes eléctricas. Utilizando microprocesadores, los investigadores de un equipo multidisciplinar y de varios centros de Estados Unidos han conseguido captar esas señales y transformarlas en órdenes que permiten a los tetrapléjicos manejar un ordenador y otros aparatos.
El sistema ha sido desarrollado por la empresa
Cyberkinetics de Massachusetts. Consiste en una placa de 16 milímetros cuadrados y con 100 sensores del grosor de un pelo que se implanta en la zona exterior del cerebro (el córtex). Este chip se conecta en el exterior de la cabeza con un sistema informático que es el que traduce las señales nerviosas en corriente eléctrica dirigida.

Tras este primer paso viene un duro proceso de aprendizaje. El paciente tiene que saber en qué debe pensar cuando quiere que el cursor se mueva hacia la derecha, hacia arriba o haga clic. Una de las dudas que tenían los investigadores era si una persona que hacía años que no empleaba esa parte del cerebro porque ha perdido la capacidad de moverse mantenía la capacidad de activarla.

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Steve Austin y Jamie Sommers (por si alguien no los recuerda, el Hombre Nuclear y la Mujer Biónica de los años 70),  en el último Congreso de Cirujanos Neurológicos (finalizado el miércoles 7 en los Estados Unidos) científicos norteamericanos presentaron un implante electrónico que, colocado en el cerebro de dos personas inmovilizadas, las ayudó a comunicarse con una computadora.Es la primera vez que personas de carne y hueso portan dentro de sus cabezas cables y circuitos con una misión específica: captar los impulsos eléctricos de las neuronas. Al fin, el sueño de un individuo mezcla de sangre, mezcla de chips, llega a la mesa de operaciones de una universidad.El primer hombre injertado murió de la enfermedad que lo aquejaba; el segundo (J.R.) tiene 53 años, y está muy sano. Hace ya seis meses que lleva en el cerebro un electrodo, dispositivo que transmite corriente eléctrica. En este caso, la generada por las células nerviosas de la corteza motora, zona que controla el movimiento.Las señales, que se originan cuando J.R. piensa en mover cierta parte de su cuerpo, son trasmitidas a un sensor ubicado en el cuero cabelludo: éste las amplifica y las reenvía hacia una computadora portátil. El objetivo de la PC es leer el pensamiento, y traducirlo en letras visibles sobre la pantalla. J.R (que no puede moverse ni hablar) desplaza el cursor de la computadora con las señales eléctricas activadas en su cerebro y amplificadas por el sensor. Así, frases como hola o encantado de hablar con usted aparecen en el monitor. Nuestra esperanza -dice Roy Bakay, a cargo de la investigación en la Universidad de Emory– es que podamos conectar un electrodo a brazos y piernas para que los enfermos los muevan, tal como ahora desplazan el cursor de la PC.El electrodo de Emory no es el único que se puede injertar dentro de cuerpos humanos. Los modelos en investigación y desarrollo son varios: unos se colocan en el cerebro; otros en piernas, ojos u hombros. La mayoría busca restituir funciones perdidas del cuerpo por accidentes o enfermedades. Algunos son microprocesadores de silicio (como los de las computadoras); otros, simples electrodos. Todos tienen un sensor que se coloca fuera de la piel y un receptor que procesa la señal.Retinas de mentira.Hace ya 27 años que los Institutos de Salud de los Estados Unidos (NIH) investigan la creación de implantes cerebrales de todo tipo. Nuestro programa -dicen oficialmente en el Instituto Nacional de Desórdenes Neurológicos del NIH- está desarrollando injertos electrónicos capaces de establecer conexiones con el sistema nervioso. Ellos se usarán en el desarrollo de prótesis neurales para personas con disminuciones motoras o sensoriales.El programa de prótesis neurales atiende desde la fabricación de los recipientes que deben contener a los chips dentro del cuerpo hasta la construcción de sondas de electrodos a colocar cerca de las neuronas.Los ejemplos se multiplican. Actualmente hay dos equipos de investigadores (uno estadounidense y otro alemán) que desarrollan retinas artificiales en forma de chips de silicio, para ayudar a los ciegos a recuperar la visión. Steve Austin retorna y tal vez viva a la vuelta de cada esquina.Cada uno de los microchips se adapta a las minúsculas dimensiones de la zona que lo cobijará. Un ojo tiene 2,2 centímetros de diámetro, de manera que las retinas artificiales deben ser muy chicas. ARC, a prueba en la Universidad John Hopkins, mide dos por dos milímetros.Especialistas de la Universidad de Michigan diseñan un implante neural que funcionará a nivel celular para restaurar el movimiento de brazos y piernas que se encuentren paralizados.Como el chip vivirá en el sistema nervioso central, los expertos lo construyen con medidas similares a las de las células que lo rodearán. Tan grandes como 50 micrones (millonésima parte de un milímetro) y tan chicas como cinco micrones.Menos médicosPero, además de funcionar como sanadores digitales, los chips, los circuitos, el cablerío injertado y mezclado con las células humanas, están empezando a tener otros destinos. Mucho menos médicos.En El vengador del futuro, Dough Quaid (encarnado por Arnold Schwarzenegger) corría por el mundo del año 2084 con un microchip insertado en la base de la nuca. Así, sus enemigos sabían a cada momento dónde estaba el ex insurrecto del nada cercano planeta Marte. La película, de 1990, no hablaba de un imposible.El 24 de agosto, un profesor de cibernética de la Universidad de Reading (una de las más importantes de Gran Bretaña) se hizo insertar un microchip de silicio en uno de sus omóplatos.El dispositivo en cuestión se llama transpondedor, y permite que todo el mundo sepa dónde está el profesor Kevin Warwick las 24 horas del día, de todos los días, de todos los meses del año.El implante es una cápsula de vidrio que mide (apenas) tres milímetros de diámetro por 23 de largo. Dentro, lleva una bobina electromagnética y una multitud de chips de silicio.Todo funciona así: cuando una onda de radio pega sobre la cápsula, la bobina genera corriente eléctrica. Esta última activa los microchips, que emiten una señal de 64 bits única y especial para cada persona. Un sensor la capta y la envía a la computadora central.Como la señal es personal e intransferible, el chip hace las veces de tarjeta de identificación. Cuando su portador quiere entrar a un lugar, sólo tiene que ir hacia la puerta: la computadora reconoce la señal y sabe que, efectivamente, el visitante en cuestión está autorizado a entrar.En el departamento de cibernética de la Universidad de Reading van más lejos: Los implantes podrían reemplazar a las tarjetas de crédito o débito para extraer dinero de un cajero. Esto podría incrementar la seguridad en los bancos.La cápsula informática tendrá muchos otros usos. Que espían la intimidad y no dejan resquicio alguno a los secretos y las vergüenzas humanas. Un microchip podrá transportar muchos de los datos personales de una persona: número de seguro social, grupo sanguíneo, enfermedades, calificación profesional, condenas penales o multas por exceso de velocidad.Al entrar a un edificio, las puertas se abrirán automáticamente y todo se iluminará, sin necesidad de presionar llaves de luz. En lugar de marcar tarjeta, los empleados de una oficina quedarán registrados a las 8.10 de la mañana, exactamente diez minutos después del horario oficial de llegada. Chip implantado mediante, ya no habrá manera de que los compañeros fichen por uno. Cada jefe sabrá si alguien está dentro o fuera del edificio y dónde. MÁS INFORMACIÓN

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3 comentarios to “LOS IMPLANTES DE CEREBRO”

  1. Muy buen trabajo, es muy interesante, pero queda mejor si le pones algún video. Un besito xulo, jejejejej.

  2. YIIIIII xuprimo xurmano xu cani de tron tomo pastilllas mezzclas con alhcchol la politio me flipa un monton, ya ya, ya est oy, mejor. bogaxo yo? si puedo condusi, perdi el control jajajajaja killo esta interesante esto un poco largo quizás pero esta de puta mae, pos na loco mmm aqui te dejo unos links y tal jajaja cuidate cabesilla xd jajajajaja

    http://www.myspace.com/boskydebdj

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